Scudo

 

Lo scudo è una parte dell'armatura.

 

È costituito da una piastra di diverse forme e materiali imbracciata per difendersi attivamente dai colpi degli avversari.

 

Materiali e forme di scudi

 

Sebbene alcune popolazioni primitive lo utilizzino ancora, esso non è stato più utilizzato in guerra dall'introduzione delle armi da fuoco, capaci di perforare qualsiasi scudo che un uomo potesse portare con sé durante la battaglia, con il solo caso isolato del piccolo e pesante targe scozzese nel XVIII secolo, parzialmente efficace contro le armi dell'epoca.

 

Il primo materiale col quale venivano costruiti gli scudi fu il legno, al quale si aggiunsero in seguito i metalli, in genere acciaio e bronzo.

 

Le forme e le dimensioni degli scudi variarono notevolmente al variare delle strategie di attacco e di difesa degli eserciti (falange oplitica, falange macedone, testuggine, ecc.) che, a seconda dei casi, richiedevano scudi quadrati e di grandi dimensioni per creare una barriera quasi impenetrabile alle frecce, oppure leggeri e piccoli per i corpi dell'esercito che dovevano spostarsi velocemente, fino ad essere del tutto assenti per i corpi che restavano per lo più sempre nelle retrovie, come gli arcieri.

 

Lo scudo viene retto con delle maniglie o delle cinghie. Le cinghie per reggere lo scudo furono inventate dai Cari, popolazione dell'Asia Minore che, come mercenari, combatterono a fianco dei Troiani per la difesa della città nella guerra di Troia.

 

Tipi di scudi

Oltre al tipico scudo esistono:

 

Il Dhal piccolo scudo rotondo indiano.

 

Lo scudo a torre, di enormi dimensioni rettangolari, in grado di coprire il soldato per tutta l'altezza.

 

Lo Scutum romano, uno scudo a torre di più ridotte dimensioni, in legno bordato di bronzo, con impugnatura orizzontale centrale in corrispondenza dell'umbone.

 

Lo scudo a mandorla, a forma di una punta di lancia, con la parte appuntita rivolta verso terra, è uno scudo che è stato utilizzato molto dai Normanni.

 

L'Oplon, grande scudo rotondo in bronzo capace di proteggere un uomo dalle caviglie al collo, utilizzato nella falange oplitica, è da esso che deriva il termine oplita.

 

Lo scudo scapezzato, con la forma di un triangolo con i due lati arrotondati e con la base verso l'alto.

 

Lo scudo francese, uno scudo scapezzato che nella sua base si prolunga di altri due lati a creare un triangolo più piccolo opposto a quello che punta verso terra. Chiamato in questa maniera poiché comparso in Francia nel XV secolo.

 

Lo scudo a tre punte, uno scudo scapezzato che ha tre piccole punte che sporgono oltre la base della sua forma triangolare.

 

Lo scudo con capo a punta, uno scudo francese con una punta superiore molto più corta.

 

Lo scudo chiodato, che riportava delle punte in grado di offendere.

 

Il buckler, in italiano patella, un piccolo scudo direttamente legato al braccio, talvolta a entrambe le braccia, che lasciava libere le mani permettendo di utilizzare due armi contemporaneamente oppure un'arma che richiedeva l'uso di entrambe le mani.

 

La rotella, scudo di legno tondo, coperto di cuoio o di stoffa o metallo, in alcuni casi convesso all'esterno; talvolta munita al centro, di un umbone. Era anche conosciuta col nome di Rondaccia o Rondaccio. Lo scudo Rotella senza umbone era il tipico scudo italiano utilizzato nel medioevo.

 

Il rotellino da pugno, più piccolo della rotella e dotata di impugnatura a mano e non di attacchi per le braccia. Sovente erano dotati di rompispada, questa punta sporgendo dalle rotelle, serviva a deviare, fermare o anche a rompere la spada all'avversario.

 

Il brocchiero, piccolo scudo di forma circolare del diametro di circa 30–40 cm, da usare impugnato nella sinistra e normalmente utilizzato accompagnato alla spada da lato.

 

Lo scudo antisommossa, uno scudo fatto in genere di materiale sintetico (Lexan) resistente agli urti ed ai tagli che nelle sue versioni più grandi se non è completamente trasparente possiede una larga finestrella, è utilizzato dalle forze di polizia per proteggersi da lanci di oggetti o da attacchi con armi bianche.

 

Il pavese, grande scudo a forma rettangolare o trapezoidale usato dalle fanterie durante il medioevo.

 

Lo scudo balistico è un ampio scudo antiproiettile con una piccola feritoia, ovviamente in vetro antiproiettile per poter vedere oltre, utilizzato tipicamente dai corpi d'élite per avvicinarsi all'obiettivo.

 

La targa, piccolo scudo di forma rettangolare o trapezoidale e ondulato, da usare impugnato e normalmente utilizzato accompagnato alla spada da lato.